Le unita’ di supporto sono costituite da un cuscinetto a sfere integrato in un alloggiamento, di varie forme. Tramite l’ utilizzo di viti e bulloni, l’ unità viene montata su un macchinario e il cuscinetto viene fissato ad un albero. Cio’ significa che le unità di supporto possono essere utilizzate senza necessità di progettare uno specifico alloggiamento per il cuscinetto. E’ disponibile una grande varietà di alloggiamenti, di forma e dimensioni standardizzate. Se la superficie esterna del cuscinetto è sferica, anche la superficie interna dell’alloggiamento sarà sferica, in modo che l’unità potrà autoallinearsi e compensare eventuali disallineamenti dell’ albero. I cuscinetti sono generalmente pre-lubrificati con grasso appropriato e dotati di opportune tenute protettive, in gomma sintetica resistenti all’olio, montate ai lati del cuscinetto con un schermo. A seconda del tipo vengono impiegati i seguenti metodi per il bloccaggio dell’anello interno all’albero:

– Viene tenuto in posizione all’albero in due punti di contatto, mediante viti di bloccaggio.
– Utilizzando il suo foro conico viene accoppiato all’albero mediante una bussola di trazione.
– Per mezzo di un anello eccentrico che agisce su di una gola eccentrica posizionata da un lato dell’anello stesso.

Esistono unità di supporto esenti dalla manutenzione ed usati per lunghi periodi, grazie al grasso di alta qualità a base di litio. Anche il sistema di tenuta è usato per lunghi periodi, per previene la fuoriuscita del grasso e la penetrazione dall’esterno di acqua e polvere. La rotazione dell’albero provoca la circolazione del grasso all’interno del cuscinetto garantendo effettivamente il massimo potere lubrificante. Di seguito vengono riportati i vantaggi dei cuscinetti esenti da manutenzione delle unità di supporto sopra descritte:
– In fase di produzione viene inserito un adeguato quantitativo di grasso di buona qualità con un risparmio in termini di tempo e di costi di manutenzione.
– Data la mancanza di dispositivi e canali di rilubrificazione il gruppo risulta più compatto.
– La presenza del dispositivo di tenuta elimina la possibilità che il grasso fuoriesca e si depositi all’esterno.